Retiro Espiritual de Tao 2017
Fecha: 3 al 8 de enero de 2017
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"El caballero no puede no saber su suerte, pero para ello debe mantener el Chi, la armonización con la naturaleza"
Confucio
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I Chuan

I Chuan

Wang Xiang Zhai es mundialmente conocido por ser el fundador del estilo I Chuan de Kung Fu.

Este Gran Maestro nació en el pueblo de Wei Lin, en la provincia de Hubei en el año 1885. Durante sus 78 años de vida se dedico a conocer y profundizar en las teorías de las artes marciales, hasta el año 1963 cuando fallece.

Desde niño tuvo muchos problemas de salud y su cuerpo era muy débil. Los médicos le pronosticaban un futuro difícil. Su familia buscó ayuda , alguien que les pudiera garantizar que su hijo sería un chico sano y saludable. Así conocieron al maestro de Kung Fu Qu Yun Shen, famoso por su alto nivel en el estilo Xing Yi.

Su fama se debía a que ganaba cualquier combate con solo un movimiento, un solo golpe bastaba para  terminar una pelea. Se solía decir de él, que con sólo medio paso, ganaba todo lo conocido bajo el cielo.

Su nivel de Kung Fu era tan alto que era considerado una persona muy peligrosa. En una ocasión, en que presenció cómo una persona maltrataba a un pobre e indefenso anciano, él intervino en su defensa, pero tal era su habilidad que con sólo uno de sus golpes el agresor perdió la vida, y Qu Yun Shen fue apresado por la guardia de la ciudad.

Pasó varios años en prisión, donde usaba pesadas esposas encadenando sus pies y manos todo el tiempo. Pero eso no lo detuvo de continuar su práctica. Dentro de prisión desarrollo una técnica que lo hizo muy famoso.

Por las cadenas en los pies y en las manos no podía realizar grandes movimiento, entonces practicaba con un paso corto y golpe corto concentrando toda su energía. Ese movimiento lo hizo famoso.

Cuando Qu Yun  Shen recibio a Wang Xiang  Zhai, éste era solo un niño de 3 o 4 años. El maestro le tomo mucho aprecio a este joven discípulo, por su temprana edad, su buena educación y por tanta dedicación que le daba a la práctica del Kung Fu.

Wang Xiang Zhai era un chico proveniente de una familia humilde pero con cultura. Era muy dedicado, y cada enseñanza la asimilaba rápidamente y la desarrollaba física e intelectualmente. Estudiaba la teoría y la filosofía de cada una de las técnicas de Kung Fu con mucha dedicación.

El no practicaba sólo una técnica; le gustaba estudiar el Kung Fu como un total de la cultura china. No se dedicaba sólo a practicar Xing Yi, o Pa Kua, Zhang Zhuan. Practicadas todas las técnicas entendiendo que eran parte de una misma cultura, del mismo Kung Fu. Cada técnica era distinta, porque provenía de distinta región de China, de distinta época, con distintas funciones. Cada maestro, durante toda la historia del Kung Fu de China tenia su propia habilidad.

La historia del Kung Fu es muy larga, tiene miles de años.

Wang Xiang Zhai aprendía lo mejor de cada estilo a lo largo de la historia del Kung Fu proveniente de todo el territorio de China. El lo veía al Kung Fu como a  un árbol; son muchísimas sus ramas y tiene muchas raíces, pero todas son parte del mismo árbol.

Todas las distintas técnicas vienen del desarrollo del cuerpo.

Durante su vida practicó muchos estilos, probando, buscando la esencia verdadera de la practica del Kung Fu en cada maestro.

Iba tanteando, sondeando en las diferentes técnicas de la practica del Kung Fu y de la cultura China. Toda su vida fue probando las distintas técnicas, en combates con muchas personas que practicaban distintos estilos, analizando y estudiando los métodos de combate para encontrar el camino de la verdadera esencia del Kung Fu.

Durante mucho tiempo aprendió con muchos maestros, manteniendo esa idea, ese camino.

En el año 1907 dejó a sus maestros para ampliar su visión de las artes marciales, para conocer nuevas técnicas y así continuar con su estudio y desarrollo del Kung Fu.

Viajó a lo largo de toda China, enseñando y estudiando distintas técnicas de la mano de antiguos maestros que vivían en pequeños pueblos del país.

En el año 1913 enseña las técnicas de combate en la Escuela de Infantaria Militar de Pekin.

Desde el año 1918 viajó por varias provincias del sur de China, como Hunan, Fujian, Jiangxi, donde enseñó en las distintas escuelas Militares de China.

Durante sus viajes en los que se dedicaba a enseñar distintos estilos de combate, en cada lugar que visitaba buscaba al mas célebre maestro de Kung Fu de cada ciudad. Así mientras enseñaba, tenía la oportunidad de conocer nuevas técnicas e intercambiar conocimientos con viejos maestros de las Artes Marciales.

De esta manera conoció a muchos maestros de muy variados estilos de Kung Fu, llegando a tener conocimiento de la mayoría de las técnicas de las Artes Marciales Chinas, en su forma, teoría y práctica.

En uno de esos viajes llegó al Templo Shaolin, en la provincia de Henan donde vivió por varios meses. Alli conoció al Jefe del Templo, Hen Lin, un monje que durante su vida había practicado con mucha dedicación la antigua técnica de Xin Yi, anterior a Xing Yi practicada por él, pero que comparten la misma raíz. Durante ese tiempo pudo, intercambiar conocimientos, y practicar de la mano de este  monje de Shaolin. Este fue un encuentro muy importante en su vida.

Gracias a los viajes que realizo y los maestros que conoció, logró alcanzar la verdadera esencia de las prácticas del Wu Shu.

Cada nuevo conocimiento, cada nueva técnica la evaluaba, analizaba, comparaba con las anteriores, las analizaba hasta sus más profundos fundamentos, prácticos y teóricos, y las clasificaba, como lo haría un científico con alguna nueva teoría que pusiera en duda todo lo conocido hasta el momento, dentro de las Artes Marciales.

Así, profundizando en el Wu Shu, en el año 1925 organizó todas las teorías y técnicas que aprendió y desarrolló una nueva arte marcial, a la que llamó I Chuan, nacido de su sangre, de su propio corazón.

Wang Xiang Zhai describió a la técnica I Chuan e identificó 2 partes de su práctica:

Una parte la desarrolló con el fin de tonificar el cuerpo.

La otra conserva todos los fundamentos de las técnicas de combate cuerpo a cuerpo.

Esta técnica para tonificar el cuerpo y cuidar la salud, sigue una ley. Esa ley es: “aprovechar la naturaleza”. Tomar justo lo necesario.

Los practicantes de Artes Marciales necesitan su cuerpo y su función.

Lo mas importante es concentrar la mente y el espíritu hasta conseguir lo seguro, la esencia verdadera del ser… hasta alcanzar esa sensación, que es cómoda, segura y natural.Después de haber organizado y desarrollado un método de enseñanza del I Chuan, en el año 1928 fue invitado a participar como juez en un famoso torneo nacional de artes marciales donde se presentaban practicantes de todo el país.Allí en Shangai, a partir de su participación en el torneo, se dedicó a difundir y enseñar su técnica, hasta el año 1938.Viaja a Pekín, a un centro cultural para seguir enseñando su técnica a los adeptos que iba recogiendo gracias a su fama por todo el país por los 2 años siguientes.

En ese momento, por el año 1940, su fama era tan grande que en todos los diarios y revistas le realizaban entrevistas y comentaban sobre su arte marcial, su técnica de combate, su pensamiento y su visión sobre la práctica de las artes marciales en China.De esta  manera, él aprovecha ese espacio para su difusión, y desafía a cualquier maestro que se anime a probar un combate con él, para poder mostrar que su técnica es la más eficaz.

Su fama y su técnica se expandieron rápido como una bomba por toda China.Wang Xiang Zhai en principio cambió la forma de enseñar artes marciales quitando formalismo y devoción para con los maestros. A la relación entre maestro y discípulo la transformo en hermandad, donde todos los practicantes eran hermanos de práctica y el hermano mayor guiaba al menor en el camino del Kung Fu.

En esa época se respetaba mucho el título de maestro, y muchas personas que no eran verdaderos maestros de Kung Fu, enseñaban y formaban escuelas de Kung Fu, pero sin tener un alto nivel. También se daba la situación de que alumnos de algún verdadero Maestro se dijesen ser discípulos de tal o cual maestro, pero sin llegar a un buen nivel de Kung Fu, sólo teniendo el crédito de ser discípulo del Gran Maestro..

Mucha gente lucraba de las escuelas de Kung Fu, de la fama de algún maestro o del título de maestro o discípulo, cobrando grandes cantidades de dinero por enseñar.A todos aquellos que se beneficiaban de las jerarquías y títulos sin un verdadero conocimiento del Kung Fu los dejo expuestos a justificar ese rango según sus capacidades..Otro cambio en la enseñanza fue que elimino las formas.

Decía que muchos maestros enseñaban Kung Fu a través de formas, sin demasiado contenido, y a los alumnos les hacían aprender uno forma, luego otra y otra, y así continuaban teniéndolos como alumnos, cobrando por su enseñanza, pero sin que esas formas sean útiles al momento del combate.

Por eso, él se dedicó a enseñar los movimientos necesarios para conocer el propio cuerpo y sus habilidades, y como aprovechar la fuerza propia y la del oponente..

Conociendo el cuerpo de uno mismo, conoce el cuerpo del resto. Así su enseñanza se basó en la defensa personal aplicada, y no en formas con movimientos innecesarios.

Por estas y otras situaciones, se gano la bronca y odio de muchos practicantes de artes marciales que lucraban y cobraban grandes cantidades de dinero con técnicas poco útiles, o con poco conocimiento del Kung Fu.

También fueron muchos los chinos y extranjeros que lo buscaron para conocer y entender mejor lo que es la práctica del Kung Fu.

Entre ellos, un ingles campeón del mundo en boxeo, en un viaje que realizo a Shangai, lo vio en una demostración de su técnica, y le pidió si podía mostrarle su Kung Fu en un desafío mano a mano.

Wang Xiang Zhai lo derribó 3 veces sin recibir un solo golpe.

El boxeador regresó a su país y publicó en el periódico local lo que había visto en China, el alto nivel de Kung Fu que se puede apreciar de los verdaderos maestros de Kung Fu.

En el año 1973 un famoso maestro de Xing Yi llamado Hung Shu, lo desafió a combate, y 3 veces lo calló al suelo. Ante esta habilidad, se le arrodillo y pidió que le enseñe su técnica y que lo tome como discípulo

Wang Xiang Zhai se sintió muy honrado por esto y muy contento por que gracias a este combate conoció a un nuevo amigo, también maestro de Kung Fu. Le enseñó la teoría de la técnica del combate y Hung Shu lo asimiló rápidamente. Luego Hung Shu llevó a sus discípulos para también aprendieran con este maestro.

Dentro de sus discípulos había uno llamado You Sun Yun, que luego se convirtió en discípulo de Wang Xiang Zhai, y cambia su nombre  a You Ji Xiang , que significa “You continua la línea del Xiang”, “You sigue a Xiang”.

En el año 1940 en las XI Olimpiadas, el campeón de lucha se enfrenta con Wang Xiang Zhai y cae derrotado. Así mismo le sucedió al campeón de judo, quien luego de verse superado le pide aprender con Wang Xiang Zhai. Este japonés siguió sus enseñanzas y las llevo a Japón y en el año 1970 bautizó su técnica como Tai Qi Quan.

En el año 1947 crea la Federación  de I Chuan para enseñar y difundir el I Chuan. Pero esta duró poco, ya que en el año 1949, durante la revolución cultural en China los antiguos enemigos que se generaron cuando desafió a los otros maestros, que en el Comunismo Chino pasaron a formar parte del Comité de Deporte, lo difaman diciendo que enseña para pelear contra el comunismo, y desde entonces se dedica a enseñar sólo para el cuidado de la salud, chi kung, zhang zhuan.

En Julio del año 1963, en la ciudad Tienjin, después de vivir sus últimos años lejos de la fama y el prestigio que había alcanzado, fallece sin dinero ni glorias.

Hasta ahora existen muchos tipo de chi kung, muchos son salidos de la practica de Wang Xiang Zhai.

Puso su corazón y su sangre en sus enseñanzas.

Brindó todo su conocimiento desde lo profundo de su corazón y su alto nivel de Kung Fu para que todo el país se pudiera beneficiar con los ejercicios que él organizó para que todos en el país gozaran de buena salud.

Toda su vida la dedicó a esto, con éxito. Dentro de la historia de China y del Wushu, del Kung Fu él fue quien lo renovó. Él sigue vivo en el corazón de cada practicante de Kung Fu.

Muchos son los textos que hablan de cómo practicar I Chuan de una manera correcta.

Más adelante vamos a seguir disfrutando de las enseñanzas de Wang Xiang Zhai.